문의문의
Français

 >  한국소개  >  경제  > 한국 경제 - 한강의 기적

한국 경제 - 한강의 기적


세계 속의 한국 경제-한강의 기적

대한민국 헌법은 “모든 국민의 재산권을 보장한다.”라고 명시하고 있다. 시장경제체제를 기본으로 하고, 개인과 기업의 자유로운 경제활동을 존중하며, 그로써 얻은 개인과 기업의 이득과 재산을 모두 보장한다.


현대자동차 울산 공장 수출 선적부두 및 야적장-자동차는 대한민국의 대표적 수출 품목 중 하나이다.

그러나 헌법은 자본주의적 시장경제를 무제한 보장하지 않는다. 헌법은 자본을 지나치게 남용해 타인에게 피해를 주면 이를 조정할 수 있도록 규정하고 있다. 이는 자유시장경제의 문제점을 보완하기 위한 최소한의 장치이다. 한국은 세계에 유례가 없을 정도로 빠르게 경제성장을 이뤘다. 자본과 자원이 거의 없는 여건에서, 더구나 1950년부터 1953년까지 3년간의 전쟁으로 산업시설이 거의 폐허가 된 상태에서 이뤄낸 경제성장을 세계는 ‘한강의 기적’이라고 한다.

한국은 1960년대부터 수출주도형 경제발전 계획을 세워 추진했다. 처음에는 원자재나 소규모 공장에서 생산한 경공업제품을 주로 수출하다가, 1970년대부터 중화학공업시설 투자를 통한 경제발전을 추진해 중공업제품 수출의 발판을 마련했다. 현재 세계 제1위인 조선업과 막강한 국제경쟁력을 가진 철강, 화학공업 등은 이때 기초가 다져졌다.

한국은 1988년에는 서울올림픽을 치르고, 경제적으로 선진국 문턱에 진입하는 계기를 마련했다. 외국 언론은 한국을 타이완, 홍콩, 싱가포르와 함께 ‘아시아의 네 마리 용’으로 불렀다. 1996년 12월에는 세계 29번째로 대부분 선진국으로 구성된 경제협력개발기구(OECD)에 가입했다. 아시아의 용을 넘어 ‘세계의 용’으로 거듭난 것이다. 수출실적이 1960년 3,282만 7,000달러에서 2013년 5,596억 3,243만 4,000달러로 급속히 성장했다. 국민소득은 1948년 1인당 60달러에 불과했다가 2013년 2만 6,205달러로 비약적인 증가를 기록했다.

한국은 자본과 자원이 부족한 가운데 집중적인 성장을 추구하는 과정에서 대기업 중심의 수출주도형 경제구조를 탄생시켰다. 즉, 대기업 집단이 생기고, 수출과 수입에 크게 의존하는 대외경제에 민감한 경제구조를 갖게 됐다.

1997년 11월에는 국제통화기금(IMF)에 금융지원을 신청하는 외환위기를 맞았다. 고도 경제성장 후에 처음 닥친 시련이었다.

과감하게 부실기업을 퇴출시키고 구조조정을 실시해 2년 만에 성장률과 물가를 정상으로 돌리고, 경상수지 흑자를 이뤄냈다. 이 과정에서 IMF로부터 빌린 외환을 갚기 위해 국민 350만 명이 집에 보관하던 227톤의 금을 모았다. 국민이 자발적으로 외채 갚기에 나선 일은 세계의 주목을 받았고, 국제사회에 큰 감명을 줬다.

3년 만에 외환위기를 완전히 극복하는 동안 한국은 국제화된 경제·금융제도를 도입하는 부수효과를 얻기도 했다. 한편 구조조정 과정에서 정부의 재정지출이 확대되고, 소득불균형이 심화되는 부작용도 나타났다.

경제위기를 극복한 대한민국 경제는 건실한 성장을 계속했다. 국내총생산(명목 GDP)은 2001년 5,046억 달러에서 7년 만인 2007년 거의 배인 1조 493억 달러로 늘었다. 경제위기 기간을 제외하고 매년 4 5%의 높은 경제성장률을 기록한 것이다. 2008년, 2009년과 세계경제가 위기 중인 2010년에도 6.3%의 놀라운 경제성장을 이룩했다. 이러한 성장을 주요 외신들은 위기극복의 모범사례(Textbook Recovery)로 평가했다.

한국은 2010년 세계 7대 수출국으로 도약한 데 이어, 2011년부터 2013년까지 3년 연속 무역 1조 달러를 달성했다. 이로써 한국은 세계에서 9번째로 무역 1조 달러를 이룬 나라가 되었다. 이런 경제성장을 바탕으로 한국은 2014년 12월 말 현재 3,636억 달러의 외환을 보유하고 있으며, 단기 외채 비율이 2014년 31.7%를 기록하는 등 안정적 위기대응 능력을 가지고 있다.

더불어, 국제사회에서도 이런 경제적 성과를 높이 평가하여 한국의 신용등급이 올라가고 있다.



경제

전체보기

위로 가기